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Ferland Mendy: «Hay que tener cuidado con el Atalanta, juega bien y marca muchos goles»

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MADRID, 22 (EUROPA PRESS)

El defensa francés del Real Madrid Ferland Mendy tiene claro del peligro que posee el Atalanta italiano, el rival en los octavos de final de la Liga de Campeones al que visitarán este miércoles, porque «juega bien y marca muchos goles».

«Tenemos que tener cuidado porque el Atalanta no ha llegado aquí sin motivo. Sabemos que es un equipo que juega bien y que marca muchos goles, por lo que será difícil. Creemos que será un muy buen partido y tendremos que jugar lo mejor que podamos para ganar», expresó Mendy en una entrevista a la UEFA recogida por la web madridista.

El lateral zurdo recordó que en la máxima competición continental «es otra cosa y te enfrentas a los mejores equipos de otras Ligas» y celebró tener como entrenador a «una leyenda» como Zinédine Zidane. «Es un honor ser entrenado por él. Cuando te paras frente a él desprende carisma», advirtió.

El madridista reconoció que al principio de su llega al club estaba «tímido», pero que poco a poco comprendió «cómo funciona el grupo». «Ahora estoy jugando más, pero sólo pienso en aprovechar los partidos que me dan y no diría que soy un habitual indiscutible del primer equipo», apuntó.

«Además, es una locura y un hito pasar de casi dejar el fútbol a jugar en el Real Madrid», añadió Mendy, que rememoró su «momento difícil» cuando en su juventud sufrió una artritis en la cadera, que se complicó por una infección. «Tuve que operarme y pasar mucho tiempo en el hospital enyesado dos o tres meses. Cuando me operaron, el médico vino a verme y me dijo que el fútbol había terminado para mí y llegó incluso a hablar de una amputación. Tuve que estar en una silla de ruedas bastante tiempo, más tarde con muletas y luego tuve que aprender a caminar de nuevo», subrayó.

Pero el francés pensó que podría volver a caminar «de inmediato». «Lo intenté, me bajé de la silla y me caí enseguida. No me quedaba energía en las piernas porque no había caminado y mis piernas no se habían movido en mucho tiempo. Pese a ello, siempre pensé que el fútbol no había terminado para mí y les dije a todos que iba a volver», comentó.

«La mayoría de la gente pensaba que era imposible, pero aprendí a caminar de nuevo y jugué con dolor en la cadera durante aproximadamente un año y medio», añadió Ferland Mendy, «feliz» también de haber podido debutar con la selección de su país, una experiencia que «te hace mejorar como jugador».