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(Previa) Jon Rahm y Sergio García quieren pujar fuerte por la ‘chaqueta verde’

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MADRID, 6 (EUROPA PRESS)

Jon Rahm y Sergio García intentarán brillar a partir de este jueves en el Masters, primer ‘major’ de la temporada del golf y que vuelve a sus fechas tradicionales de la primavera con una gran nómina de candidatos y la notable ausencia de Tiger Woods.

El golfista vasco y el castellonense parten como las principales bazas de la reducida representación del golf nacional en el recorrido del Augusta National, donde también estará José María Olazabal, doble ganador de la ‘chaqueta verde’, y ambos quieren estar entre los aspirantes a pelear por la valiosa prenda el próximo domingo. El de Fuenterrabia, en cambio, se daría por satisfecho si alcanza el fin de semana.

Tanto Rahm como García están jugando con bastante solidez en 2021 y ahora deben mantener esas buenas sensaciones en un recorrido y una cita siempre complicada, donde las condiciones se presentarán muy diferentes a las de la pasada edición, celebrada hace cinco meses y en otoño a causa del aplazamiento por la pandemia, y que coronó al estadounidense Dustin Johnson con un resultado histórico de 20 por debajo del par. En esta ocasión, todo hace indicar que si se mantienen las previsiones meteorológicas todo será mucho más difícil.

El de Borriol ya sabe lo que es domar el exigente campo. Campeón en 2017, tendrá ganas de volver a brillar ya que desde su gran éxito, sus siguientes participaciones en el Masters fueron negativas. En 2018 y 2019 no pudo pasar el corte, mientras que el coronavirus le impidió estar el año pasado en un ‘major’ en el que solo en otras tres ocasiones, en 2002, 2008 y 2013, ha finalizado en el ‘Top 10’.

El jugador castellonense no está entre los favoritos de los expertos, pero ya sabe lo que es ganar en Augusta y la realidad es que está jugando bastante bien en esta temporada con un notable noveno puesto en el prestigioso The Players y un quinto lugar en el pasado Mundial de Match-Play donde dejó algún golpe para el recuerdo.

Por su parte, sí cuenta más entre los posibles candidatos el vizcaíno Jon Rahm, que además llega a esta cita con el refuerzo anímico de haber sido padre por primera vez. El número tres del mundo ya había avisado hace tiempo que no acudiría si su mujer no había dado a luz, pero finalmente podrá estar en el ‘tee’ de salida en busca de pelear por la ‘chaqueta verde’.

El de Barrika, de 26 años, ha demostrado ya en otras ocasiones que puede ser un claro candidato a unir su nombre a Severiano Ballesteros, José María Olazabal y Sergio García, y que su juego encaja en Augusta donde ha sido ‘Top 10’ en tres de sus cuatro apariciones, con un cuarto puesto en 2018 como mejor resultado. Sus cuatro ‘Top 10’ en esta campaña en el PGA Tour refuerzan su nombre como uno de los posibles protagonistas.

Como es habitual, la nómina de candidatos a relevar en el palmarés a Dustin Johnson es amplia, entre ellos el número de uno del mundo, segundo también en 2019 a un golpe del gran ausente, un Tiger Woods que no podrá estar tras las graves lesiones en la pierna producidas en un accidente de tráfico en febrero.

A su lado, también sobresalen los nombres de otros dos compatriotas y habituales candidatos como Justin Thomas, ganador del The Players, Jordan Spieth, ganador de la ‘chaqueta verde’ en 2015, Brooks Koepka o Xander Schauffele, mientras que por el bando europeo, aparte de Rahm, están bazas como el norirlandés Rory McIlroy, que sigue a la ‘caza’ de completar el ‘Grand Slam’, o los ingleses Tommy Fleetwood y Justin Rose.